31.12.08

Me alegro de que existas

"En este mundo de gente ordinaria,
de gente extra-ordinaria,
me alegro de que existas tú.

En este mundo de placeres sobre-valorados,
de tesoros infra-valorados,
me alegro de que existas tú.

Yo viviré para amar.
Yo amaré vivir contigo a mi lado.

En este nuevo papel,
yo saldré adelante contigo, como mi guía.

En este mundo, donde muchos, muchos, juegan a querer
Y casi nadie permanece enamorado
me alegro de que existas tú."

I'm glad there is you (Me alegro de que existas)
Jimmy Dorsey y Paul Madeira, 1940.




Os deseo un Feliz 2009 y que sigamos coincidiendo en la blogosfera.

29.12.08

La bola de la Puerta del Sol

Un año más, muchos españoles estarán pendientes en Nochevieja de las campanadas del reloj de la Puerta del Sol y observarán el descenso de su bola dorada coincidiendo con el cambio de año.

Reloj de la Puerta del Sol, fotografía original de Muxfin

El resto de días del año, la bola sólo desciende a las doce del mediodía y tenía como función, sincronizar todos los relojes de la ciudad. Es lo que se conoce como "bola horaria", "bola de tiempo", "bola astronómica" o "time ball", que se usaba en el siglo XIX para sincronizar los cronómetros de los navíos, algo imprescidible en aquellos tiempos para realizar trayectos sin errores.

Timeball de Greenwich © National Maritime Museum, Greenwich, London

La primera "time ball", se instaló en Portsmouth en 1830 y en 1833 se construyó la del Real Observatorio de Greenwich, que aún ahora desciende coincidiendo con la una del mediodía en el meridiano de Greenwich. A partir de entonces, las bolas horarias fueron instalándose en los más importantes puertos del planeta.

Por otra parte, a mediados del siglo XIX, la Puerta del Sol era el punto neurálgico de Madrid, desde allí salían los carruajes en todas direcciones y se daban cita todo tipo de personajes. Entre los edificios, destacaba la antigua Casa de Correos, entonces Ministerio de la Gobernación y actualmente sede de la presidencia de la Comunidad de Madrid, edificio donde estaba instalada una torre de telegrafía óptica construida en 1848.


En un principio, el reloj de la Puerta del Sol estaba situado en la antigua iglesia de Buen Suceso, que fué demolida en 1854 como parte de la remodelación de la plaza. Este antiguo reloj tenía una esfera traslúcida e iluminada desde el interior. Dicho reloj, era motivo de burlas y alguna que otra coplilla debido a su falta de puntualidad

Al inicio se pensó trasladar el reloj de Buen Suceso, idea que se desestimó para instalar una nueva maquinaria en la fachada del ministerio de la Gobernación, pero con la apariencia de dicho reloj, posteriormente se le añadieron dos esferas laterales, inaugurándose el 17 de Julio de 1855; no es extraño que con tantos cambios, el nuevo reloj sufriera los mismos achaques que el viejo reloj que sustituía.

El ministerio de la Gobernación con el reloj instalado en 1855 y la torre telegráfica detrás

A finales de 1856 el Ministerio de la Gobernación dictó una órden que dió una segunda utilidad a la torre del telégrafo sin uso desde la sustitución del telégrafo óptico por el eléctrico en la línea de Marid a Irún a mediados de 1855:

"Con objeto de que se verifique, según está mandado, el arreglo de los relojes públicos de esta corte al tiempo medio civil, se hace saber a las personas encargadas de estos, que desde el día 1º de diciembre próximo podrán observar la señal dada por el observatorio astronómico al paso del sol medio por el meridiano.
Cinco minutos antes de las doce servirá de señal preventiva la subida de una bola negra a la parte más elevada del aparato de la torre telegráfica situada en este ministerio. En el momento del pasado del sol medio por el meridiano del observatorio; una corriente eléctrica, enviada desde aquel establecimiento, hará saltar instantáneamente el gatillo del disparador de la bola, y esta descenderá con movimiento acelerado y uniforme.
Un reloj bien arreglado al tiempo medio civil debe señalar las doce en el momento en que la bola empiece a descender.

Madrid 25 de noviembre de 1856.
El subsecretario, Antonio Gil de Zárate"

A pesar de la instrucción del ministerio, el reloj seguía con su mal funcionamiento hasta que, a raíz de una visita a Madrid del prestigioso relojero exiliado en Londres José Rodríguez de Losada en 1863, éste decidió donar a la ciudad un reloj que fué inaugurado el 19 de Noviembre de 1866 y que después de una etapa de ajustes, ha dado la hora exacta hasta nuestros días.

La vieja torre del telégrafo permaneció en pie hasta Junio de 1868.


Se puede ver el artículo completo con sus referencias en nuestra wiki de "Telegrafía Óptica".

23.12.08

Felices Fiestas

Mis mejores deseos para el próximo año.


Felices Fiestas


Prax 500 Set, originalmente cargada por ElmerCat.

14.12.08

Variaciones

iPhone

iphone to infinity for righty's, originalmente cargada por K!T.


¡Hey! Phone

Indian woman, Uttarakhand, originalmente cargada por damonlynch.


¡Aay! Phone

South Africa, originalmente cargada por Mistifarang.

Conexiones

De una manera informal María Loureiro, responsable del blog Tecnoloxia.org, mantiene la sana costumbre de enviarme enlaces que me pueden interesar, y yo hago lo propio con otros temas.
Esta semana me ha invitado a conocer sitio de Rune Guneriussen, un fotógrafo que hace interesantes trabajos mezclando paisajes y objetos cotidianos.

"singles 08", original de Rune Guneiussen.

Os invito a daros una vuelta por sus páginas, personalmente me han encantado las series "connections" y "kaffe". ¿y a vosotros?.

6.12.08

IVM: Cerca y lejos

He aquí dos ejemplos de Impacto Visual Mínimo, uno muy cercano:


Antena camuflada como chimenea en "el pueblo mediterráneo" de un conocido parque temático...


...y otro en California, una antena camuflada de palmera.


Variaciones sobre el mismo tema:
Impacto Visual Mínimo
Arboracirium Radians
Ojos que no ven...

3.12.08

Diez años de liberalización de las telecomunicaciones

Me he llevado una grata sorpresa al encontrarme en la blogesfera un nuevo blog, se trata de Blog CMT el blog corporativo de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones, que de una forma amena y a la vez rigurosa nos explica aspectos interesantes sobre el estado de las tecnologías de las telecomunicaciones y su impacto en la sociedad.



Con motivo del décimo aniversario de la liberización del mercado de las telecomunicaciones, están editando varios posts sobre la historia de la liberalización de las telecomunicaciones, os recomiendo "Los vídeos de la liberalización".

Blog CMT complementa a Wikitel, otro importante proyecto de la CMT para facilitar la información y la comunicación entre todos los interesados en este sector.

30.11.08

Cabina de totora

La totora es una planta herbácea (parecida a nuestro junco) que crece en pantanos y zonas lacustres de América del Sur. En el lago Titicaca, los Uros le han dado toda clase de usos desde hace más de tres mil años, desde sus islas flotantes hasta los famosos caballitos de totora.


cabina telefonica, originalmente cargada por solsabai.

Ahora han dado con otro uso para la versátil planta, como lo demuestra este "Teléfono Público Nacional e Internacional".

29.11.08

Parecidos razonables: Teleamanitas

Vuelvo a retomar la algo olvidada serie de parecidos razonables.
Parece que las Amanita Muscaria han mutado instalándose en las ciudades, como lo denuncia Mutantes Clandestinos en varios posts.



Helo Phones, originalmente cargada por Abllo™.


23.11.08

Evento: "La Ciencia en Internet"

Mari Luz Congosto nos informa por medio de su blog Barriblog, que el próximo jueves 27 de noviembre a las 19 h en la sede del Instituto Cervantes (C/ Barquillo, 4) tendrá lugar el encuentro “La Ciencia en Internet” en el que se analizará el presente y el futuro de la información científica en la Red.

Un encuentro que promete ser interesante, tanto por los participantes como para conocer las claves de las ventajas e inconvenientes del uso de la Red para la difusión del conocimiento y algunos de los proyectos que sirvan de encuentro a comunicadores, investigadores y público en general.


Moderadora:
Tíscar Lara
, autora del blog tiscar.com y profesora en la Universidad Carlos III.
Participantes:
Tomás de Miguel, director de RedIRIS
Víctor Domingo
, presidente de la Asociación de Internautas
Pablo Jáuregui
, redactor jefe de la sección de Ciencia en El Mundo
M. Luz Congosto
, Asesora de Telefónica I+D y profesora de la Universidad Carlos III
Juan Julián Merelo
, director de la Oficina de Software Libre de la Universidad de Granada.

14.11.08

Libro: Lerena, ese ignorado pionero de las comunicaciones

Estos días, el Foro Histórico de las Telecomunicaciones ha presentado en Madrid el último trabajo de Gilles Multigner, licenciado en periodismo y reconocido investigador de la Historia de la Comunicación.

Se trata de "Lerena, ese ignorado pionero de las comunicaciones" (disponiblle en PDF), donde de una manera documentada y muy amena a la vez, nos descubre la vida de este marino que según las palabras de Multigner, "al que de niño sólo le enseñaron a obedecer y de adolescente a sobrevivir".

Emprendedor e impulsivo, Juan José Lerena y Barry (1796-1866) tuvo una intensa carrera como oficial de la Armada, se exilió a los Estados Unidos donde editó un periódico en español, ideó un "telégrafo de día y de noche" y organizó las líneas de telegrafía óptica a los Reales Sitios, realizó una exitosa expedición a las posesiones españolas de Guinea Ecuatorial y proyectó un canal de navegación.

3.11.08

Nuevo Blog; Centrales analógicas

Siempre tratamos de dar difusión a los nuevos blogs que divulgan aspectos de viejas tecnologías, pero en este caso el placer es doble, pues en algo hemos contribuido para que Alfonso Carlos se decidiera a abrir su blog "Centrales analógicas" .

En los comentarios de nuestra entrada sobre el Rotary 7A2, Alfonso Carlos pudo ver cómo hablaban con afecto de él, como conservador de la maqueta de la Universidad Pública de Navarra.


Esta es su presentación:

"No soy yo precisamente del grupo de los jóvenes, si no de todo lo contrario. Trabajé en Telefónica, durante 40 años y precisamente empecé mi trabajo, cuando solo existían centrales rotary. Las Pentaconta, vinieron mucho después. Se trata del año 1.956.

He creado, en vista de vuestros buenos resultados, un blog con la dirección www.centralesanalogicas.blogspot.com, donde podéis ver las fotos y comentarios que voy colgando.

Desde mi jubilación, llevo trabajando de forma altruista y desinteresada (no cobro nada), en el museo de telecomunicaciones donde hay 4 centrales funcionando, doy clases a los alumnos de teleleco de 3º. Yo conseguí los planos, las puse en marcha y reparo las averías que van surgiendo. ¡Muy entretenido!"
Le deseamos éxito en este nuevo proyecto y esperamos que nos transmita sus conocimientos.


27.10.08

Libro: Detrás de la cámara

Con motivo de los 50 años de la televisión en España, el Foro Histórico de las Telecomunicaciones ha editado el libro "Detrás de la Cámara: Historia de la televisión y sus cincuenta años en España".

Dicho libro (disponible en PDF) es el fruto de dos años del trabajo de 50 autores coordinados por Olga Pérez Sanjuán y creo que será una referencia para todos los interesados en el mundo de la televisión y sus antecedentes históricos.

"Se trata de un trabajo innovador, no sólo dentro de España sino también en un ámbito internacional, elaborado por el Foro Histórico de las Telecomunicaciones de la AEIT y del COIT. El libro desarrolla la historia de la televisión desde una perspectiva tecnológica y de implantación del servicio; un enfoque diferente a los realizados habitualmente sobre la historia de la televisión.

En su elaboración han participado miembros del Foro Histórico de las Telecomunicaciones, y personas que han desempeñado o desempeñan un papel importante, tanto en el desarrollo de la televisión en España, como en foros internacionales, y que han vivido en primera persona los diferentes avances que se han ido produciendo en ese terreno.

Con el fin de facilitar la comprensión de esta obra, en la que se han incluido más de 1.400 imágenes, se ha estructurado en tres secciones independientes, a las que hay que añadirle una parte introductoria, que sirve para situar dentro del contexto histórico el concepto “televisión”.

La primera sección se centra en la evolución tecnológica de la televisión. Parte de las primeras experiencias de transmisión de imágenes a distancia de mediados del siglo XIX, y va exponiendo los diferentes avances tecnológicos que fueron surgiendo y su forma de funcionamiento, hasta llegar a los desarrollos más significativos que se emplean o que se están definiendo en la actualidad. Se destacan los hitos tecnológicos más importantes, asociados a sus principales protagonistas, y las relaciones empresariales y económicas que han intervenido en su impulso y comercialización. Los aspectos regulatorios no se pueden obviar en este apartado, al haber sido necesario establecer normas internacionales para garantizar el buen funcionamiento de este tipo de servicio.

La televisión en España se desarrolla en la segunda sección. En ella se analizan sus antecedentes, que surgen bastantes años antes de la inauguración oficial en nuestro país, para pasar a revisar la forma en la que se fue configurando la red básica de televisión hasta llegar al panorama televisivo actual, compuesto por operadores que prestan el servicio de forma diferente, y algunos en ámbitos territoriales distintos. Dentro de este apartado se incluyen las peculiaridades de la televisión en nuestro país, así como los principales actores y el marco en el que se ha establecido.

Como complemento a estas dos partes, en las que los contenidos están agrupados en distintas materias, se ha incluido una tercera que realiza un recorrido cronológico por los hitos más revelantes de la evolución de la televisión, tanto desde una perspectiva tecnológica, como en lo que se refiere a la implantación en nuestro país. En esta parte además de enumerar los diferentes hechos sucedidos, se incorporan breves explicaciones de los mismos, aportando una perspectiva amplia y global."

25.10.08

Teletransportación

Mis disculpas si eres usuario de Google y has llegado hasta aquí buscando el significado correcto de "teletransportación", aunque ya que estás aquí, dáte una vuelta por el blog.


Run Baby Run - B&W, originalmente cargada por Aaron Courter.



Artículo relacionado: Data-fono.

Una breve historia de la comunicación

Una breve y elegante síntesis de la historia de la comunicación.
Visto en el blog de Electrónica Pascual.


A breif History of communication de ljudbilden en Vimeo.

30.9.08

Equinos y telecomunicaciones

La mula y Telégrafos-cedida por Juan José María Martínez

Esta fotografía aparecida en "Los Amigos del telégrafo", me ha recordado la siguiente anécdota que tiene como protagonista a D. Lázaro Cárdenas, que fué presidente de México desde 1934 a 1940 :

Don Lázaro Cárdenas, el teléfono y los burros.

Durante el bienio 1950-1952 se inauguran 32 oficinas telefónicas incorporadas a la red nacional, y se producen adelantos técnicos aunque seguían existiendo anomalías en el servicio. Un ejemplo de ello es la anécdota ocurrida en Zamora, Michoacán, cuyo protagonista fue el ex presidente D. Lázaro Cárdenas.

Llegó a la central de teléfonos el general Lázaro Cárdenas dirigiéndose a la operadora que atendía casetas le dijo:

-"Buenos días, señorita, pedí una conferencia a Uruapan desde el teléfono 356, pero como se ha tardado tanto yo creo que mejor la cancela, pues ya me encontré a un compadre que va a entregar unos burros a Uruapan y le pedí que llevara el mensaje; ¿Usted cree que llegue antes de que Ustedes me puedan comunicar?" .
La operadora sin inmutarse, le respondió:
-"No, don Lázaro, lo mejor es que le diga usted a su compadre que le venda algunos burros a la compañía de teléfonos, pues la carretera que mandó usted hacer a Uruapan está tan deteriorada que solamente en burro se puede transitar, y por eso cada vez que hay una falla en las líneas se tarda mucho en llegar la camioneta".
El general Cárdenas reía estrepitosamente y, aunque parezca increíble, a la semana siguiente arreglaron la carretera".


Fuente: AHCIET

Actualización 25/10/08:
Otra fotografía sobre caballos y radio.

Fuente: Modern Mechanix

25.9.08

No estamos solos

Me ha hecho una gran ilusión encontrarme en el blog de Electrónica Pascual un post sobre el contador magnético, un relé fundamental en las centrales Pentaconta.
Como apoyo a dicho post, hemos publicado un extenso artículo que en su día nos envió nuestro amigo Pentaconto, al que le agradecemos su colaboración.

23.9.08

Alocado

Supongo que a los expertos en Logística, la palabreja les resultará familiar, presumo que es una mala traducción de "allocated" (asignado), pero si me la encuentro en un equipo que tengo que instalar, me asaltan las dudas y los temores.

¿Será una especie de monstruo cibernético y me avisan que es peligroso liberarlo de su encierro?.
¿Al abrirlo, saldrá Hannibal Lecter intentando obtener su ración de hígado de técnico a la hardware?.
¿Se les impide a los alocados la educación para que dejen de ser paletos?.


Por cierto, si buscamos en Google "despaletizar", éste nos sugiere:

"Quizás quiso decir: despolitizar"

8.9.08

"Headset" con estética "Steampunk"

Hé aquí una joya para los auténticos aficionados a la estética Steampunk, un conjunto de auriculares y micro que podeis construir siguiendo las detalladas instruciones que aparecen en instructables.com.

Steampunk Headset006, original de garagemonkeysan.

Ótras fotografías en el álbum Flickr.
En el vídeo se puede ver su apariencia.



Y si después quereis ver otros objetos que hagan juego con los auriculares, pasaros por "The Steampunk Workshop".

José Chaix,, matemático, astrónomo y "telegrafista"

La medición de un arco de meridiano para definir el Sistema Métrico Decimal a finales del siglo XVIII, se puede considerar una de las últimas aventuras científicas en tierras europeas; a los que estén interesados por conocer en profundidad los detalles y vicisitudes que pasaron sus protagonistas, les invito a la lectura de "RT-6, ruta del meridiano terrestre" y "El metro por tierras catalanas".

Existe un cierto paralelismo entre la medición del metro y los primeros trabajos sobre telegrafía óptica, tanto cronológicamente como por los personajes que intervinieron o por elementos comunes, como son el uso de telescopios y la necesidad de situarse en estaciones con comunicación visual entre ellas, ya sea para la triangulación geodésica o para enviar mensajes de una torre a otra.
Muchos de los científicos involucrados en las discusiones sobre el metro, fueron requeridos para dictaminar sobre la bondad de diversos sistemas de telegrafía óptica. Es conocido el informe de Borda y Delambre (entre otros) sobre el telégrafo de Betancourt, el primero inventor del "círculo repetidor", instrumento utilizado por Delambre y Méchain para llevar a cabo sus mediciones. Pero no es tan conocida (incluso me atrevería a decir que es inédita) la propuesta de un colaborador directo de Pierre Méchain (responsable de la medición del arco) de un sistema de telegraía óptica en España.

El eminente matemático José Chaix Isniel (Xátiva 1765-1809?), fué comisionado por el Gobierno español para colaborar en la medición del arco de meridiano que daría origen al nacimiento del Metro, a las órdenes directas de Mechain entre los años 1791 y 1793.
A partir de 1803, vuelve a colaborar con Mechain con la misión de prolongar la medición del meridiano a las Islas Baleares hasta que la muerte de éste en 1804 en Castellón por paludismo, interrumpe los trabajos. Dichos trabajos se reemprendieron en 1806 bajo las órdenes de Jean Baptiste Biot y Jean Francois Dominique Arago y volvieron a interrumpirse, esta vez definitivamente, con la guerra de Independencia.
En 1809 Chaix, fué comisionado por la Junta Suprema Central para que diera su opinión sobre la propuesta de un telégrafo ideado por el franciscano Soler y Sintes.
El dictámen no fué favorable, pero Chaix junto con el presbítero Miguel Plá, se comprometió a desarrollar otro sistema aprovechando los conocimientos del matemático.

Telégrafo de ventanas de Murray, en el que se inspiró José Chaix para su propuesta

El sistema de Chaix estaba basado en el telégrafo de ventanas de Murray que había conocido durante su estancia en Inglaterra y que consta de seis paneles que se pueden ocultar independientemente, dando lugar a un primitivo código binario.
Para conocer más sobre la biografía de José Chaix y la historia de dicho telégrafo, continuar la lectura en nuestra wiki Telegrafía Óptica.

Otros posts en la categoría Telegrafía Óptica

Fuentes imágenes:

3.9.08

Seattle: The Museum of Communications

Me encantan los museos que recrean los ambientes originales de los objetos que ahora nos muestran; los prefiero a una serie de vitrinas pulcras y frias etiquetas. Creo que, como en los zoológicos, estos artefactos están mucho mejor en su hábitat, logrando transmitirnos su historia.
Esto es lo que ha logrado el Museo de las comunicaciones de Seattle y sus voluntarios; uno de los dos pisos del museo, está distribuido como si fuera una vieja central, incluso la iluminación de los fluorescentes.
Aquí hay una pequeña muestra del fantástico album de Marcin Wichary sobre dicho museo con más de 200 fotografías.


Originalmente cargada por Marcin Wichary.


Originalmente cargada por Marcin Wichary.


Originalmente cargada por Marcin Wichary.



Retired panel office parkway, originalmente cargada por Marcin Wichary.



, originalmente cargada por Marcin Wichary.

Gracias a Manuel Ruiz por el aviso.

25.8.08

Accidentes

Los que nos pasamos gran parte de nuestra jornada laboral en la carretera, suerte tenemos de no vernos involucrados o comprometidos en alguno de los accidentes de tráfico que contínuamente suceden.
Esta mañana, alrededor de las 11 horas estaba hablando por el móvil en el área de servicio "Porta de Barcelona" cuando un ruido me ha hecho mirar hacia el otro lado de la autopista AP-7 y he visto como un trailer con un remolque cisterna volcaba y se desplazaba más de 100 metros a lo largo de la calzada y con el tren trasero envuelto en llamas. Después de una retirada prudencial, me he acercado y he hecho este par de fotos, parece que no ha sido nada más que el susto (sin confirmar) pero la autopista ha quedado colapsada en dirección Barcelona.



Estas otras fotos fueron tomadas hace un par de años en una carretera de montaña, afortunadamente, no le pasó nada a la señora que conducía el turismo.


¡¡Mucha precaución!!

Fotografías realizadas por Muxfin

23.8.08

¿Es bello?

Gracias a TecOb, descubrí hace poco la biblioteca online que mantiene la Fundación ESTEYCO. Una de sus publicaciones es "Las geometrías del tren" (disponible en PDF) que a partir de unas bellas fotografías, nos presenta los sentimientos que dichas imágenes evocan a unos ilustres colaboradores.

"- ¿Para cuántos este puente es hermoso?
- Para aquellos que les importa lo construido."
Javier Manterola, Las geometrías del tren. pág. 176.

Fotografía original de Darius and Tabitha May Kinsey

También quise hacerme la pregunta de Javier Manterola sobre el viejo puente de Hull Creek, pues no entendía cómo podemos definir a la vez algo como bello pero no estético.
Acudí a consultar el DRAE para ver si me despajaba las dudas:
  • Belleza: 1. f. Propiedad de las cosas que hace amarlas, infundiendo en nosotros deleite espiritual. Esta propiedad existe en la naturaleza y en las obras literarias y artísticas.
  • Hermoso: 2. adj. Grandioso, excelente y perfecto en su línea.
  • Estética: 1. f. Ciencia que trata de la belleza y de la teoría fundamental y filosófica del arte.
Según la Real Academia la belleza es un acto de amor, y el amor implica conocimiento y empatía por aquellos hombres y mujeres que han hecho posible obras de esa magnitud. En cambio, la estética es un conjunto de reglas que otros definen, pero ¿quién te puede obligar a amar o dejar de amar?.
Eso mismo ocurre con muchos de los artefactos que pasan por este blog, normalmente alejados de las reglas estéticas al uso, o que veamos belleza donde otros ven fealdad.

5.8.08

Spam analógico


Out of Order, originalmente cargada por jig o'dance.

3.8.08

Concierto tonal

No me he podido resistir a compartir con vosotros este vídeo encontrado en Refugio Antiaéreo.

19.7.08

Paradoja

No parece que a mediados del siglo XIX, los telégrafos ópticos gozaran de las simpatías de nuestros mejores escritores como se puede deducir por la reflexión de José María de Pereda.

La torre telegráfica de Moralzarzal, en proceso de restauración.
"...Sobre ellos [los campos], como sobre los que iban quedando atrás, descollaban acá y allá muy de tarde en tarde, tal cual tumor, plomizo y rapado, encima de alguno de los cuales se erguía un castillete coronado de unos barrotes, entre los que subía y bajaba una cosa negra, a modo de caldero. Eran los telégrafos ópticos, que, lejos de alegrar el paisaje, le entristecían todavía más; pues a la contemplación del insulso detalle iba unida la consideración de que dentro de aquella jaula de sólidas paredes, había seres humanos incomunicados con el resto del mundo; y para mayor burla de la desgracia, ellos, los encargados de conducir maquinalmente la palabra de los demás a través de la tierra, estaban condenados a no hablar con nadie, fuera de lo que hablaran entre sí."
Pedro Sánchez, de José María de Pereda (wikisource.org)

14.7.08

Cuando los semáforos iban sobre ruedas

Aunque a veces tenemos la sensación que algunos conductores no saben para qué sirven, las luces de dirección son una parte imprescidible de la comunicación entre los usuarios de carreteras y calles para mantener un tráfico mas o menos fluido.
Como sucede en todos los ámbitos, a medida que los sistemas se hacen más complejos se requiere más fiabilidad, precisión y facilidad de uso en los mensajes que emitimos y recibimos.

Las luces intermitentes de dirección no se popularizaron hasta mediados de la década de 1950; anteriormente se señalizaban los cambios de dirección con el brazo ú opcionalmente "aparatos mecánicos o productores de señales ópticas".

"Los aparatos mecánicos o productores de señales ópticas, tendrán un tamaño y forma tales que su eficacia indicadora sea, por lo menos, equivalente a la que pueda hacerse con el brazo.
...

La señal hecha con el brazo reemplaza y anula a las que puedan producir los aparatos productores de señales ópticas, en caso de funcionamiento defectuoso o de carencia de ellos."
Artículo 104 del Código de Circulación de 1934
La instalación de dichos elementos era sólamente recomendada por el artículo 216 de dicho Código.

Pero claro, sacar el brazo por la ventanilla en España la mayor parte del año, no era problema, pero sacarlo en países con climas más extremos, era otra cosa.
Para subsanar dicho contratiempo, desde la década de 1920 hasta inicios de 1960 se utilizó el llamado "trafficator", una especie de brazo retráctil inspirado en los semáforos ferroviarios de los que hablé hace poco.


Funcionamiento del semáforo de un Morris Minor.


Prueba de un semáforo.

Otros vídeos sobre brazos indicadores:
Volskwagen Combi de 1956
Volkswagen Escarabajo de 1959

Post dedicado a José Damián un chaval de 15 años que empieza su aprendizaje como bloguero.

12.7.08

Poder elegir

Cansado de perseguir sin dar alcance a la zanahoria, he pedido que cambien su diseño.

Larga distancia

"Una cabina telefónica aislada, flotando sobre el río Guayas, y un teléfono que suena constantemente sin que nadie lo atienda, alude a una comunicación imposible. Es una imagen que nos recuerda la situación de los imigrantes, su lejanía y real distancia, pese a vivir en un mundo globalizado."

Larga distancia, de Ildefonso Franco

Instalación creada en el año 2002 dentro del evento "Ataque de alas" promovido por el Museo de Antropología y Arte Contemporáneo de Guayaquil (Ecuador).

Visto en Buseta de papel


11.7.08

Historia de dos palabras

Al igual que con las personas, los nombres de las cosas que inventamos no están libres de las tendencias; de la misma forma que podemos aventurar que una "Vanessa" o un "Kevin" tienen menos de 30 años, los artefactos con nombres basados en los acrónimos de su definición en inglés gozan de una relativa juventud. Tal vez esta moda se inició con el RADAR por la década de 1940, pero actualmente los PC, GPS, SMS y otros, han dejado de ser parte de una jerga técnica y son habituales en nuestras conversaciones, si bien, crece la utilización de nombres comerciales con una "e" o "i" minúscula a modo de prefijo.

Cuando a finales del siglo XVIII Claude Chappé presentó ante la Asamblea Nacional francesa su sistema de comunicaciones, lo hizo bajo el nombre de "tachygraphe" (del griego tachys, rápido y gráphein, escribir) pero a sugerencia del militar Miot de Mélito (1762-1841) el nombre se cambió a "telegraphe" (escritura a distancia) por estar más acorde con la función del invento. Con la aceptación de la palabra telégrafo quedaron atrás otros intentos para denominar la nueva ciencia de la comunicación a distancia como el "telelograph" o "tellograph" del irlandés Richard Lowell Edgeworth (descrito por el autor como máquina que envía palabras a distancia):
Text not available
The Transactions of the Royal Irish Academy By Royal Irish Academy
O la más extravagante "Porrología" (del griego porro, lejano y lógos, estudio o palabra) del aragonés Vicente Requeno (personaje del que tendremos que hablar un día de estos).

Semáforo de costa (fuente)

Pero la palabra telégrafo no tenía todavía la batalla ganada; en 1798 el ingeniero naval Laval y el responsable del puerto de Le Havre Peytes-Moncabrié proponen otro tipo de telégrafo que permitía a la vez de la comunicación terrestre, enviar mensajes a los navíos; a dicho telégrafo de costas su inventor lo denominó "Vigigraphe" (algo así como "vigía que escribe sus observaciones").
El Vigigraphe resultó complicado de operar y fué sustituido por un diseño de Charles Depillon (o Dupillon) (1768-1805) y puesto en práctica por el capitán de navío Louis León Jacob denominándolo "semaphore". Etimológicamente semáforo significa "portador de señal" del griego sema, señal y phoros, "que lleva".

A partir de entonces, las dos "marcas" fueron usadas indistintamente para definir las múltiples variantes y mejoras diseñadas en diversos países, si bien, pronto surgieron ligeros matices que permitían adoptar una u otra palabra.
Se trataba de utilizar telégrafo en las redes bidireccionales y más complejas, que requerían un sistema de control más desarrollado; en cambio, se denominaba semáforo a redes más sencillas (normalmente asociada a la vigilancia costera) y no necesariamente bidireccionales, siendo su mínima expresión un único aparato que enviaba mensajes limitados y que no requería contestación.
Con la aparición de la telegrafía eléctrica, se hizo necesario ponerle "apellidos" al telégrafo para diferenciarlo, así los antiguos artefactos pasaron a tener los adjetivos de ordinario, óptico, aéreo, mecánico, incluso semafórico y a los flamantes equipos se les llamaba eléctrico o electromagnético, y posteriormente, sin hilos.

El desarrollo del ferrocarril ayudó a fijar el significado inequívoco de las dos palabras al adoptarse el telégrafo eléctrico como un sistema de transmisión de mensajes abierto al público y limitarse el uso de los semáforos, al control del tráfico ferroviario.
Esos primitivos semáforos de brazos, evolucionaron hasta nuestras familiares luces rojas, ámbar y verdes.

30.6.08

Digital-digital

¿Porqué nos empeñamos siempre en contraponer lo analógico a lo digital? ¿Existe algo más digital que colocar nuestro dedo índice en un viejo disco de teléfono y arrastrarlo hasta el tope?.
De hecho, el disco se basaba en el envío de una serie de impulsos (ceros y unos) y los nuevos teléfonos digitales utilizan DTMF, que no deja de ser el envío de dos frecuencias entre ocho posibles.

Este skin para iPhone trata de conciliar las dos tecnologías simulando un dial rotatorio incluyendo el sonido y el retardo en la llamada.


idial_1, originalmente cargada por Jenson_2008.



Seguro que más de un "tecnotrasnochado" no parará hasta conseguirlo.
Si ya teneis un iPhone, os podeis descargar iDial aquí.

Visto en übergizmo.com (y otros más).

28.6.08

Alma de herrero: construcciones y deconstrucciones

Hoy os presento un blog sorprendentemente poco conocido y que considero de lectura obligada para todos a los que nos atrae el funcionamiento de máquinas y todo tipo de artilugios.
Se trata de "Alma de herrero" y es difícil escoger unos pocos ejemplos, debido a la diversidad de temas que toca.
Personalmente me gustan las secciones de proyectos, telecomunicaciones y despieces, pero seguro que cada uno de vosotros encontrará una sección que os agrade.


23.6.08

Presentación de libro

Nuestro amigo y colaborador en el wiki Telegrafía Óptica, el profesor D. Carlos Sánchez Ruiz, presentará en Aranjuez su libro "La Telegrafía Óptica en Aranjuez", el próximo día 26 a las 20:00 horas en la Biblioteca Municipal "Juan Álvarez de Quindós" del Centro Cultural Isabel de Farnesio.
Carlos ya nos tiene acostubrados excelentes trabajos sobre el tema, siendo autor del libro "La telegrafía óptica en Andalucía" y otros artículos que podeis encontrar en el wiki.

Telégrafo de Monteparnaso

Actualización 28/07/08: Los amigos del telégrafo han realizado una reseña del acto que se puede encontrar aquí.

17.6.08

Obsolescencia recreativa

Espero que disculpeis dos entradas seguidas mencionando a Bruce Sterling, pero creo que vale la pena compartir este vídeo con vosotros.

15.6.08

Floppy-bookies

La blogosfera tiene estas cosas, gracias al blog de Bruce Sterling (que está en Texas o vete a saber donde), me he enterado que Ana Buigues, una traductora valenciana, recicla floppys convirtiéndolos en libretas.

Ana cuenta la siguiente anécdota:

"Ayer, fui a Fnac, esa cadena europea … y no los encuentro en el estante de los consumibles. Sólo tenían:
.cds y dvds
.cintas de audio (también conocidas como cassettes)
.cintas de vídeo

-¨hola, ¿aún vendéis floppies?¨

-¨¿eso qué es?

-¨sí, antes de los cds, se usaban unos discos magnéticos que iban dentro de una funda de plástico cuadrada¨

-¨lo siento, tendrás que preguntar a los de consumibles, porque yo soy de informática¨.

El chico de la sección de consumibles me dice que están totalmente ´out` … y me lanza mirada … y yo le digo algo así como ¨es que es para un proyecto de arte y reciclaje¨

Conclusión:
.ya no se venden floppies porque la generación digital tiende a actualizarse y deprisa

.las cintas de audio y vídeo todavía se venden porque la generación analógica todavía vive en la generación analógica."
Comparto totalmente con ella sus conclusiones.

10.6.08

La máquina que cambió el mundo

Blogzine videoblog, nos presenta las cinco partes del documental The machine that changed the world realizado 1992, material imprescindible para todos los que estamos interesados en la historia de la computación.


Gracias a Lula por el soplo.
Otros post relacionados:
Más potente, más rápido, más pequeño.
Parque Jurásico (IBM 360).

8.6.08

Caracoles simpáticos

¡No!, No os voy a hablar de las manualidades de Romina Martínez que ilustran este post; sino del telégrafo de caracoles o pasilalinico-simpático (algo así como lenguaje universal simpático).
Dicho artefacto pretendía probar la comunicación telepática entre caracoles situados a cierta distancia y su promotor, Jacques Toussaint Benoit (1) lo dió a conocer a lo largo de 1851 haciendo varias demostraciones ante la prensa francesa.

Imágen de Utilisima.com

El aparato resultó ser un fraude, denunciado por el periódico francés "La Presse" y recogido en 1889 por Sabine Baring-Gould en su libro "Historic Oddities and Strange Events" . Este libro, hasta ahora, era la única referencia que habíamos encontrado de la historia, y es la base del artículo de la Wikipedia inglesa; pero nuestro equipo, en su afán de ofrecer más datos sobre temas inútiles y totalmente prescindibles, aporta una información casi inédita aparecida en el diario vespertino "El genio de la libertad" del 5 de Septiembre de 1851, por lo que la noticia es anterior a las referencias de Mr. Baring-Gould.
Caracoles simpáticos.
Hé aquí lo que dice de ellos M. Julian Turgan (1):
"El domingo 3 de agosto nos hemos dirigido a Batignoles, camino de Axnieres, num. 86, en casa de Mr. Proux, antiguo alcalde, donde debía hacerse un esperimento de telegrafía caracolesca.

Entre las personas convidadas se distinguia MM. Victor Hugo y Emilio Girardin. El dueño de la casa nos condujo por una escalera á una especie de guardilla de fábrica donde hallamos instaladas á los extremos de la habitación dos grandes cajas de madera, puestas sobre bigas, y bastante grandes para poder contener cada una una muchas personas en pié.
Las caras opuestas de estas dos cajas, tenían en su parte media una gran rueda que podía girar sobre su centro. Esta rueda, de dos metros de diámentro, ofrecia el aspecto mas singular; tres o cuatro cientos caracoles (2), sujetos por una especie de pata en un recipiente de zinc, fijo sobre la tabla, mostraba al espectador la parte abierta de su concha: algunos sacaban sus cabezas biscosas.
Cada una de las cajas ó pabellones, tiene ruedas iguales, sobre las cuales estan dispuestas, formando radios en una cara los caracoles, y en la otra letras que corresponden inmediatamente con ellos. Los moluscos, como lo hemos dicho ya, están fijos por su concha á un pequeño recipiente de zinc, forrado de paño, y circuido interiormente de cobre, lo cual, como sabe cualquiera, constituye unelemento de pila voltáica: todos estos elementos estan unidos por hilos conductores que van á reunirse al eje de la rueda; uno de los dos pabellones sirve para enviar el despacho, otro para recibirle, Llamemos, por ejemplo, Paris, al pabellon de partida, y Londres al pabellon de recepcion, y entremos en el primero.
Vemos en la cara interna de la rueda las letras del alfabeto; haciendo girar esta rueda traemos poco á poco la letra que nos place en frente de una abertura y la señalamos con una aguja; cada vez que de Paris, despues de haber llevado la letra delante de la abertura, la señalábamos con la aguja, Mr. Bonois (1), encerrado en el pabellon de Lóndres, la escribia en un papel despues de haberla descubierto en la rueda suya, paseando, segun dice, adelante de las letras en caracol, que siente, segun él afirma, una conmoción al pasar delante de la letra indicada; aquí está el misterio, y nada sabemos los profanos, escribimos la palabra ENFER, que fué perfectamente reproducida; luego la palabra TELLES, y sea por falta de hábito, ó por irregularidad de la máquina, Mr. Benoist recibió las letras CTZZLI.
Volvimos á empezar, y estando con nosotros Mr. Victor Hugo, enviamos BENOIST, que fué perfectamente reproducido en Londres. Luego la palabra DEUS, pero habiendo tenido cuidad de intercalarle entre la U y la S este signo + DEU+S fué perfectamente reproducido.
¿Qué concluiremos de todo esto? Nada, sino que por medio de dos aparatos semejante que tienen madera, cobre, zinc y caracoles, Mr. Benoist, á quince metros de distancia ha reconocido tres palabras escritas por nosotros. ¿Son realmente los caracoles los que obran, ó simplemente la pila formada por la justa posición del cobre ó del zinc? ¿Hay alguna otra causa? ¿Podrá obrarse del mismo modo á larga distancia? Hé aquí cuestiones que tendrán que resolver é ilustrar una larga serie de experimentos.
(Defensor del Comercio)"

"El genio de la libertad", Barcelona, 5 de septiembre de 1851
(1) Benoit, Benoist o Bonois.
(2) Julien François Turgan (1824-1887), médico y divulgador científico; autor entre otros, de un tratado sobre la industria francesa y otro sobre la aerostación.
(3) Otros autores indican que un caracol por letra.

7.6.08

El restaurador de hardware

En estos tiempos en los que prevalece la electrónica desechable, resulta alentador encontrar un nuevo blog que nos muestra viejos y nuevos equipos y su proceso detallado de reparación.

Imágen de un encoder-tacómetro (fuente Electrónica Pascual)

El blog de Electrónica Pascual es un proyecto de la empresa Electrónica Pascual para:
"Dar a conocer nuestros trabajos, sobre todo aquellos que por sus características especiales nos parezcan interesantes y puedan difundir nuevos conocimientos a los demás."
En él podemos ver, entre otras cosas reparaciones, proyectos y una historia de las telecomunicaciones que promete, pues pretende mostrarnos sus fondos bibliográficos.

28.5.08

Aún hay esperanza

De vez en cuando me hago pruebas para comprobar mi nivel de alienación; a pesar del exceso de trabajo que hace que tenga el blog algo abandonado, hoy me he quedado algo más tranquilo al ver esta foto.


Shadow Telephone Pole, originalmente cargada por davismusicmachine.

En vez de preguntarme si los cables son eléctricos o telefónicos (muy habitual en mí con otro estado de ánimo), he visto claramente la verdad. Era un primo hermano del monstruo del lago Ness paseando por la ciudad y conducido por aquél niño del Scalextric para rescatar a su dama.

16.5.08

Alegría en las eléctricas

Así se han puesto las compañías eléctricas con el previsto aumento de las tarifas eléctricas.

Imágen original de Hungarian Insolators